Protect Yourself from Wildfire Smoke

Protect yourself from wildfire smoke

The fires burning in Monterey and Santa Cruz Counties are likely to continue for some time. Take steps to protect yourself from smoke from wildland fires.

1. BE PREPARED

2. PROTECT THOSE WITH HEALTH CONDITIONS

  • The elderly, pregnant moms, children, and those with cardiovascular or respiratory illnesses are particularly susceptible — take extra precautions to avoid exposure.
  • Develop a personal plan with your doctor
  • Avoid prolonged or heavy exertion, outdoor activity and exercise
  • Keep two weeks’ worth of extra medication on hand. Be ready with plans to treat asthma or diabetes.
  • If you have a cough, shortness of breath, or other symptoms caused by smoke, contact your doctor immediately.
  • Consider leaving the area during a prolonged event.

3. TAKE ACTION

  • Stay indoors with windows and doors closed.  During high heat, keep indoor air cool.
  • If you cannot seal your home during hot weather and dense smoke, consider leaving the area.
  • If you need to leave, practice physical distancing, wash your hands frequently, always wear face coverings.
  • Set air conditioning and car vent systems to re-circulate, preventing outside air from coming in.
  • Stay hydrated; drink plenty of water.
  • Avoid adding additional pollution. Pause activities such as wood burning, lawn mowing, leaf blowing, driving, barbecuing, and smoking. Avoid using hairspray and paint indoors. Use the fan when cooking.

4. SMOKE EXPOSURE & COVID-19; KNOW THE DIFFERENCE

People who currently have or are recovering from COVID-19 may be at increased risk of health effects from wildfire smoke due to compromised hearts and/or lungs. Symptoms of COVID-19 and wildfire smoke exposure may be confusing.

  • Some symptoms, like dry cough, sore throat, and difficulty breathing can be caused by both wildfire smoke exposure and COVID-19.

  • Learn about symptoms of COVID-19. Fever, chills, muscle or body aches, are not related to smoke exposure. If you have symptoms, the CDC Self-Checker can help determine whether you need further assessment or testing. If you have questions, contact a healthcare provider.

  • If you have difficulty breathing or chest pain, immediately call 911 or go to emergency.

5. DON’T FORGO YOUR MASK

  • COVID-19 is circulating in our community. The best way to protect yourself from the virus and poor air quality is to stay indoors.
  • When in proximity to others outside your home wear a face covering.
  • Bandanas and surgical masks do not protect against wildfire smoke but are recommended for protection against COVID-19.
  • Minimize the number of times you put on and remove your mask; this avoids the buildup of particulate matter and virus particles.

Protégete contra el humo de un incendio 

Los incendios en los Condados de Monterey y Santa Cruz suelen arder durante algún tiempo. Toma medidas para protegerte del humo de los incendios forestales. 

1. PREPÁRATE

2. PROTEGE A AQUELLOS CON CONDICIONES DE SALUD

  • Los ancianos, mujeres embarazadas, niños y aquellos con problemas cardiovasculares o respiratorios son particularmente susceptibles – toma precauciones extremas para evitar la exposición.
  • Desarrolla un plan personal con tu médico
  • Evita realizar esfuerzos pesados o prolongados, así como actividades o ejercicio al exterior
  • Mantén dos semanas de suministros de medicamento extra a la mano. Prepara un plan para tratamiento de asma o diabetes. 
  • Si tienes tos, falta de aire, u otros síntomas ocasionados por el humo, contacta a tu médico de inmediato. 
  • Considera abandonar el área durante un evento prolongado. 

3. TOMA MEDIDAS 

  • Mantente en interiores con ventanas y puertas cerradas. Durante el fuego intenso, mantén el aire interior fresco.  
  • Si no puedes sellar tu casa durante el clima caliente y el humo denso, considera abandonar el área. 
  • Si necesitas salir, practica la distancia física, lava tus manos con frecuencia, siempre cubre tu rostro.  
  • Ajusta el sistema de aire acondicionado y la ventilación del auto para re-circular el aire, para prevenir que el aire de afuera entre. 
  • Mantente hidratado; toma mucha agua. 
  • Evita agregar contaminación adicional. Pon en pausa actividades como quema de madera, cortar el césped, soplar las hojas, manejar, parrilladas y fumar. Evita el uso de spray y pinturas en el interior. Usa el ventilador al cocinar. 

4. EXPOSICIÓN AL HUMO Y COVID-19; CONOCE LA DIFERENCIA 

Las personas que se encuentran contagiadas o en recuperación por COVID-19 pueden tener un riesgo mayor de salud a los efectos del humo de un incendio debido a afectaciones en el corazón y/o pulmones. Los síntomas de COVID-19 y la exposición al humo de un incendio pueden confundirse. 

  • Algunos síntomas, como tos seca, garganta irritada y dificultad para respirar pueden ser causados ya sea por exposición al humo de un incendio y COVID-19.
  • Conoce los síntomas de COVID-19. Fiebre, escalofríos, dolores musculares o del cuerpo, no están relacionados con exposición al humo. Si tienes síntomas, el Auto-Explorador puede ayudarte a determinar si requieres una evaluación o una prueba. Si tienes preguntas, contacta a un experto en salud. 
  • Si tienes dificultad para respirar o dolor de pecho, llama inmediatamente al 911 o acude a emergencias. 

5. NO OLVIDES TU MASCARILLA

  • El COVID-19 está circulando en nuestra comunidad. La mejor manera de protegerte del virus y por la deficiente calidad de aire es permaneciendo en casa. 
  • Si estás fuera de casa y cerca de otras personas usa una mascarilla. 
  • Las bandanas y mascarillas quirúrgicas no te protegen contra el humo de un incendio pero se recomiendan para protección contra COVID-19.
  • Reduce la cantidad de veces que te pones y quitas la mascarilla; esto evitará la acumulación de materia particular y partículas de virus.
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